Exo Fam, Vol. 1

Exo ist eine Booking Agentur mit Sitz in Lyon, die sich auf Dub und andere elektronische Styles spezialisiert hat. Mit Exo Fam: Vol. 1 (ODGProd) legt sie einen sehr schönen, bei odgprod.com kostenlos herunter ladbaren Showcase-Sampler ihrer Artists vor. Unter den 16 Tracks befinden sich u. a. Werke von Brainless Sound System, Miniman und Mahom. Damit wird klar, dass es hier um die französische Dub-Szene geht, aber auch um angrenzende Musikstile wie Drum & Bass und Trance. Wie ein roter Faden ziehen sich orientalische Harmonien durch die Tracks des Samplers, was mir sehr gut gefällt. Insgesamt eine schöne, abwechslungsreiche Exkursion durch die Manifestationen von Bass-Music unter der souveränen Führung von Dub.

Meine Wertung:

Dubvisionist: Yoga in Dub

Okay, wir kommen nicht daran vorbei. Der von mir hoch geschätzte Dubvisionist legt ein neues Album vor: Yoga in Dub (Echo Beach). Sphärische Klänge, trippige Chill-Out Sounds à la Space Night meet Bass – so ließe sich das Konzept schlagwortartig zusammen fassen. Ein Konzept, das auf einen ganz praktischen Nutzen abzielt: Die generische Meditations-Muzak, wie sie bei Yoga-Übungen zum Einsatz kommt, durch hochwertige Dub-Musik zu ersetzen. Alles handgespielt und wie gewohnt superb produziert. Mir ist die Musik aber – ehrlich gesagt – zu langweilig. Allerdings sitze ich hier vor dem Computer und nicht in einer Asana.

Meine Wertung:

Da Grynch: Grynch Mountain

Im Stream habe ich ein neues Album von Da Grynch entdeckt: Grynch Mountain (Necessary Mayhem). Es setzt nahtlos da ein, wo Curtis Lynch vor nunmehr sieben (!) Jahren mit „Release The Hounds“ aufgehört hat: bei One-Drop-Dub mit Dancehall-Vibe. Hart, scharf, digital und doch schön deep. Wer nach Steppers-Exzessen mal die Ohren so richtig durchlüften möchte, sollte „Grynch Mountain“ laut hören. Macht wach und alert und bläst die Bass-Melasse weg.

Meine Wertung:

Guiding Star Orchestra: Natural Heights

Es gab schon viele Versuche, Reggae, Dub und Jazz zusammen zu bringen. Man denke an „Nordub“, das Nils Petter Molvær letztes Jahr zusammen mit Sly & Robbie veröffentlichte, an Prince Fatty Meets Nostalgia 77, oder an das fantastische Album „Dub på Svenska“ von Tomas Hegert – und natürlich, nicht zu vergessen, fast alle Alben der Senior Allstars. Auffällig ist bei dieser Aufzählung, dass zwei der hier erwähnten vier Alben aus Skandinavien stammen. Gibt es dort eine bisher unerkannte, magische Verbindung von Jazz und Dub? Das soeben erschienene Album Natural Heights (DubShot Records) des aus Kopenhagen stammenden Guiding Star Orchestras stützt jedenfalls diese Vermutung. Auch hinsichtlich der Qualität reiht es sich in die nordischen Werke ein: Es ist schlicht und ergreifend eines der schönsten, harmonischsten, wohltuendsten Instrumental/Dub-Alben der ersten Jahreshälfte. Ich kann mich kaum satt hören an den gerade einmal sieben Tracks und ihrem betörenden Jazz-Vibe. Die Kopenhagener spielen einfach nur ganz normalen, instrumentalen Reggae, wunderschön arrangiert, mit fantastischen Bläsern und umwerfenden Melodien – und doch klingt es irgendwie nach Jazz, hat dessen natürlichen, leichten, organischen Sound. Mag sein, dass es daran liegt, dass dieses Album komplett ohne digitale Technik entstanden ist. Echte Instrumente, echte Musiker, echtes Magnetband – na ja, und via Internet-Stream dann zu mir. So kann’s gehen. Aber letztlich ist es ja auch egal, ob die Musik irgendetwas mit Jazz zu tun hat oder nicht. Ich liebe sie so oder so. Und das will etwas heißen, denn ich bin definitiv kein Verächter digitaler Musik. Ich bin kein Purist, hänge keiner orthodoxen Lehre des „richtigen“ und „wahren“ Dub an. Alles ist erlaubt, sofern das, was „hinten raus kommt“, wie unser Altkanzler es so schön formulierte, gut ist. Wobei das zu einer anderen und viel komplizierteren Diskussion führt: Was ist gut? Im vorliegenden Fall lässt sich diese Diskussion aber ganz pragmatisch abkürzen, denn gegen die erhebende Musik von „Natural Heitghts“ wird gewiss absolut niemand Einwände erheben.

Meine Wertung:

Dactah Chando Meets Umberto Echo: Guardians of Dub

Auf dieses Album können sich alle einigen: Dactah Chando Meets Umberto Echo: „Guardians of Dub (Achinech Productions). Es entspricht dem Idealbild guten Dubs: Handgespielt, superb produziert, inspiriert gemischt, schöne Bassmelodien und klassische Arrangements. Nicht verwunderlich, immerhin zeichnet Umberto Echo dafür verantwortlich. Er hat sich die Rosinen aus dem komplettem Oeuvre des Dactahs herausgepickt – an dem er selbst einen Anteil von zwei Alben hält – und gedubbt, was sein Mischpult hergab. Top Qualität, wie von Herr Echo gewohnt, keine Frage. Ich muss aber ganz ketzerisch hinzufügen: Es hätte vielleicht auch eine Nuance weniger vom „Guten Dub-Geschmack“ sein können. Ein bisschen schräger, etwas rauer, geringfügig deeper vielleicht?

Meine Wertung:

Echo Beach Serious Classics-Series

Echo Beach haut unter dem Titel „Serious Classics“ einige, äh,  „Classics“ raus. Also ältere Produktionen und Veröffentlichungen, die es verdient haben, heute noch mal gehört oder von jüngerem Publikum gar erstmals entdeckt zu werden. Dabei beweist das Label – wie nicht anders gewohnt – eine sehr geschmackssichere Hand. Ich kann das völlig objektiv beurteilen, denn zwei Werke gehören auch zu meinen All-Time-Favorites: More Rockers, „Dub Plate Selection, Vol. 1 und Noiseshaper, „King Size Dub Special. Von Almamegretta, denen das Album In Spiritus Dub gewidmet ist, hatte ich bisher jedoch noch nie gehört, wohl aber vom vierten Album im Reigen: „Soul From Dubdown – Darker Than Blue“ von den Senior Allstars (alle Echo Beach). Alle definitiv sehr hörenswert. Mir aber haben es die More Rockers besonders angetan. Was war das für eine spannende Zeit, damals in den 1990er Jahren, als Dub wiederentdeckt und Jungle erfunden wurde! Die beiden Briten Rob Smith und Peter D. Rose brachten als More Rockers beides kongenial zusammen und schufen mit der ersten Dub-Plate Selection ein Album, das bei mir (und beim Echo Beach-Labelchef ebenso) in Dauerrotation lief. Wie schön, es nun wieder zu hören! Noiseshaper ist auch so ein Fall aus den 1990ern, obwohl das erste Album der beiden Briten erst 2001 erschien. Der progressivste Dub jener Zeit wurde auf dem Different Drummer-Label veröffentlicht. Rockers HiFi waren hier unter Vertrag, wie auch Pre Fade Listening, G. Corp*, das Overproof Sound System, der International Observer und natürlich auch Noiseshaper. Das King Size Dub Special-Album katapultiert nun die Glanzstücke von Noiseshaper in unsere Zeit und öffnet uns die Augen dafür, wie progressiv der Sound damals schon war, denn selbst nach rund 20 Jahren, klingen die Dubs unglaublich frisch und zeitgemäß. „In Spiritus Dub“ von Almamegretta ist ebenfalls eine Überraschung. Das Album versammelt die Best Of-Dubs der italienischen Band. Einigermaßen ruppige und verrückte Dubs übrigens, die sehr stark von Adrian Sherwoods Sound-Universum inspiriert wurden. Absolut hörenswert. Ebenso hörenswert auch das bekannte Dub-Werk der Münsteraner Senior All Stars, „Soul From Dubdown – Darker Than Blue“, das hier in einer Vocal-Version mit Songs von Ammoye wiederveröffentlicht wird.

Meine Wertung:

Mahom: King Cat

Bei meinen Dubblog-Lesern ist das neue Album von Mahom gar nicht gut angekommen. „Hat nix mit Dub zu tun, gähn“, lautet noch einer der harmloseren Kommentare (von einem sehr geschmackssicheren Dub-Kenner übrigens). Digitaler Dub hat es hierzulande nicht allzu leicht, wie man daran wieder einmal ablesen kann – und genau in diese Kategorie lässt sich King Cat (Flower Coast), das neue Album des Franzosen, einsortieren. Ich bin jedoch der Meinung, dass es keine Rolle spielt, auf welche Art und Weise ein Album entsteht, digital oder analog. Genau so wenig glaube ich an die Existenz einer reinen Lehre, die vorgibt, wie Dub gefälligst zu klingen hat. Im Gegenteil. Ich bin wirklich froh darüber, dass unser kleines Sub-Genre vielfältig genug ist, um verschiedene Spielweisen und Stile hervor zu bringen. Jeder hat seinen Geschmack – und so lange der auf Dub steht, ist ja alles gut ;-)

Meine Wertung:

David Harrow: Dub Journeys, Vol. 1: Oicho

Es gibt Dubs, die sind einfach nur schön. Mehr wollen sie auch gar nicht sein. Nicht super-hart, um ins Set von Marc Iration zu passen, nicht verkopft, um intellektuelles Renommee abzustauben, nicht eklektizistisch, um Genre-Connaisseuren zu schmeicheln und auch nicht authentisch, um Puristen zu gefallen. Die Tracks auf dem Album Dub Journeys, Vol. 1: Oicho von David Harrow gehören in die Kategorie der unaufgeregten, sich selbst genügenden, schönen Dubs. Entspannt, harmonisch, unaufdringlich fließen sie aus den Lautsprechern. Irgendwann merkt man, dass man sich in Gegenwart dieser Musik sehr wohl fühlt und beginnt, genauer hin zu hören, um sich schließlich zu fragen: David Who? Eigentlich müsste man ihn kennen, denn David Harrow treibt sich seit den 1980er Jahren im Music-Business herum. Angefangen im Industrial, arbeitete er mit Anne Clarke, später mit Jah Wobble und anschließend eine lange Zeit mit Adrian Sherwood. Während seiner Zeit bei On.U-Sound komponierte und produzierte er Tracks für Lee „Scratch“ Perry, Bim Sherman, African Head Charge’s und Mark Stewart. Dann ging’s weiter zu Andrew Weatherall und schließlich nach Neuseeland. Das Album „Dub Journeys, Vol. 1: Oicho“ (Dubmission) ist eine große Retrospektive seiner Produktionen, die immer noch frisch klingen und es verdient haben, wieder gehört zu werden.

Meine Wertung:

UB40: For the Many (Dub Album)

Wer hätte gedacht, dass UB40 auf die alten Tage noch mal ein so schönes, neues Reggae-Album vorlegen würde. Verschrieen als kommerzielle Mainstreamer, zeigen sie mit „For the Many“ noch mal so richtig, was sie als Reggae-Connaisseure drauf haben. In einer vernichtenden Online-Kritik las ich „UB40 haben für ihr neues Werk Stücke geschrieben, die sich auf allzu vorhersehbare Weise an Genre-Standards orientieren“, und dachte: „Ja genau, das ist ja das Geile“. Für UB40-Maßstäbe ist „For the Many“ ein sehr authentisches Reggae-Album geworden, das sich wenig um eine Pop-Chart-Platzierung schert und einfach schöne, und eben auch authentische Reggae-Songs bietet. Noch einen Schritt weiter ins Special-Interest-Genre geht die Band aus Birmingham mit dem dazugehörigen Dub-Album: For the Many (Dub) (Shoestring Music). Pop-Kompromisse kann ich hier beim bösesten Willen nicht mehr heraus hören. Nur amtlichen, soliden, klassischen Dub – nicht „for the many“, sondern for the chosen few. Okay: Düsternis, Schwere und Magie – sonst oft Qualitätskriterien guten Dubs – gibt es hier nicht zu erleben, sondern optimistische Melodien, harmonisch ausgewogene Arrangements und super-klassisches Dub-Mixing. Upliftment pur – und das meist als Extended Version mit mehr als fünf Minuten Spielzeit.

Meine Wertung:

Tads Hi-Power Dub

Auch aus Jamaika erreicht uns hin und wieder ein aktuelles Dub-Album wie z. B. Tads Hi-Power Dub (Tad’s Record). Zu hören gibt’s amtliche Dub-Versions einschlägiger Hits von Tad’s Records mit den unverkennbaren Stimmen von Dennis Brown, Gregory Isaacs, Sugar Minott, Brigadier Jerry, Johnny Osbourne, John Holt und anderer Reggae-Meistersänger. An Tad’s habe ich schon immer die satten Produktionen geliebt. „Hi-Power Dub“ macht hier keine Ausnahme: volle Dynamik, satte Bässe und schön klassisches Mixing von Gregory Morris. Für mich klingt das Ganze nach aktuellen Aufnahmen oder aber nach einem phänomenalen Remastering alter Produktionen. Und das Schönste: Die klassischen Riddims der glorreichen Reggae-History wie „I’m Just a Guy“, „Sleng Teng“, „Real Rock“ oder „Cuss Cuss“. Big up!

Meine Wertung: