Interview with Tropical DUB Connection

Your name: Tomas Kroutil aka DubT
You live in: Tangalle, Sri Lanka
Title of your last album: Raabta Dub

What is your personal definition of dub? 
Dub music, to me, is essentially a studio reimagining or deconstruction of a track or song. It emphasizes the drum and bass, employing effects like delay, echo, and reverb to unveil a deeper, more atmospheric, or meditative dimension of the original piece.

What makes a good dub? 
A solid groove is foundational, but it’s the originality in the studio approach that truly defines a good dub. This includes introducing dynamic shifts and unexpected moments in the mix, enriching the listening experience.

Which aspects of dub music fascinate you the most?
The unique atmosphere of dub music – its depth, space, and the hypnotic, almost mystical vibe – is what fascinates me the most. It’s an immersive experience that transports the listener.

How did you discover your passion for dub, and how have you and your music evolved since then? 
My journey into dub began with reggae music. I was instantly drawn to the dub elements and the sparse drum and bass sections found in almost all reggae songs, especially live versions. This fascination has guided my musical evolution.

What does the creation process of a typical dub track of yours look like?
It all starts with an idea or concept. The Tropical DUB Connection project is based on applying the dub principles on various genres. I begin by choosing a genre – be it Indian, African, Latin, etc. – and envision transforming it into dub. The process involves finding intriguing sounds, rhythm patterns, and melodies. I play and record almost every string instrument, including ethnic ones, along with keys and percussions. Sometimes, it involves extensive searching in sound libraries and working with samples. After establishing the riddim and layering all instruments and vocals, the fun begins with applying FX and mixing, leading to the final mix and master.

When are you satisfied with a dub track you have produced?
I’m satisfied when everything sounds clear and crisp. If, after listening in various situations and with fresh ears, I feel nothing more needs to be added, the track is complete.

What is the most important thing when producing dub?
Remembering the foundation is crucial: a good drum and bass groove and maintaining musicality before getting carried away with effects.

You also work with singers (or sing yourself). When do you decide to turn your production into a song, and when does it stay a dub?
Most of the time mainly due to lack of possibilities and ocassions, I’m working with samples and acapellas from various sources. Voices, much like the message they convey, are treated as another instrument in the mix. I’m open to collaborations and have plans for projects involving live vocalists.

Basically speaking: Do you prefer songs or dubs? Why?
My preference varies. As a listener, I enjoy a wide range of genres equally. As a producer, I ensure dub elements are prominent, regardless of the project.

How is the situation of dub music in your country?
In Sri Lanka, where I currently reside, the dub scene is virtually non-existent. However, in my home country, the Czech Republic, the scene is vibrant with regular events and talented producers.

What is your unique strength in music production?
I believe my gift lies in vision and musical ideas, particularly in blending diverse elements harmoniously.

Which album do you consider your best?
It’s difficult to self-assess, but based on audience reception, Dubbin’ La Cumbia vol 1 has been well-received. I’m currently working on the sequel, aiming for a release at the end of March 2024.

Are you able to make a living with your music?
Barely. Luckily having other things going on. Give thanks.

Which aspects of music production do you enjoy the most?
The entire creative process, especially when separate tracks begin to groove together, is what I find most fulfilling.

What do you hate in the studio?
Hours of sitting.

When you’re not working on dubs, what do you like to do the most?
I enjoy immersing myself in nature, meditating, reading, and traveling.

What music do you listen to besides dub?
Quite a wide variety of genres. From all kind of world music, mainly African, Latin and Indian to RnB, Jazz, Soul, Blues. All the way to Sri Lankan pop music which I’m naturally exposed by living here with my wife.

If money and time were no object: What project would you like to realize?
I’d love to collaborate with musicians from Africa, India, and Jamaica to create a unique, dub-infused production akin to Real World Studios’ style.

Are there any Sound System events that you particularly like to attend? Why?
In Europe, I’d choose King Shiloh events for their memorable experiences, though my performance focus has been more with bands.

What do you prefer: studio work or Sound System performance?
While I enjoy occasional gigs in local beach bars, I feel more at home in the studio environment.

Who do you think is the greatest dub artist of all time?
Hard to pick one, but if it has to be a one, would say Lee »Scratch« Perry.

And who is the most interesting dub artist currently?
Equally hard. And same time not that much aware of some on the youngest generation, so I would name a living legend: Adrian Sherwood.

Which Sound System do you appreciate the most?
Jah Shaka – real foundation.

What are your personal top 5 dub albums?
Easy Star Allstars: Dub Side Of The Moon
Dub Syndicate: Fear of the Green Planet
Lee Scratch Perry: Blackboard Jungle Dub
Israel Vibration: Dub Vibration
Suns Of Arqa: Jaggernaut Whirling Dub

4 Antworten auf „Interview with Tropical DUB Connection“

Vielen Dank für das Interview. Nachdem das cumbia dub Album (auf dubblog Empfehlung natürlich) wochenlang rauf und runter lief, hab ich mich umso mehr über ein paar weitreichendere Infos gefreut. Big respect! Greetings!

Herzlichen Dank an euch beide bzw. an euch drei !

Es macht immer wieder Freude, ein Interview mit einem DubWizard zu lesen. Und wenn der Zauberer mir dann noch so aus der Seele spricht wie der „Tropical Dub Connector“, dann bin ich natürlich handzahm.

„the most interesting dub artist currently“
“ a living legend: Adrian Sherwood.“

Seine Top 5 sind ein wenig verrutscht ;-) Das Dub Syndicate kann unmöglich unter den Easy Star Allstars stehen aber ansonsten habe ich mich auch sehr gefreut, daß er das Album von Suns Of Arqua „Jaggernaut Whirling Dub“ mit zu seinen Favoriten zählt. Es war meine erste Begegnung mit Suns Of Arqua und sie wurde bis heute nicht übertroffen, wenn auch des öfteren erneut erreicht. Ganz besonders die ca. 30 min. Version von „Jaggernnath“ ( Swardfish Mix ) hat mich bis zum heutigen Tage voll im Griff. Wer das Meditieren lernen möchte und es am Ende dieses DubTunes immer noch nicht kann, der wird es nie lernen. Ich kann es tatsächlich immer noch nicht aber es gelingt mir immer wieder, mich beim intensiven Hören dieses DubWerks nahezu in Luft aufzulösen bzw. zu einer Art „GanzKörperOhr“ zu werden.
Da sind ganz besonders im Hintergrund so „Dinge am Laufen“ die man rational nicht mehr erklären kann und auch gar nicht möchte. Ich frage mich immer wieder, wie man als Musiker auf sowas abgefahrenes kommt und kann mir auch nicht erklären, mit welchen Instrumenten man sowas magisches hingezaubert hat.
„Wer nun so gar nicht versteht, wovon ich rede, der muss halt noch lernen, richtig hinzuhören und zu genießen. Diese Magie erschließt sich nur den ganz ausgewogenen Dub-bzw. MusikConnaisseuren und eben den Menschen, die mit Musik zaubern können.“
Der letzte Absatz ist zusätzlich mit Gänsefüsschen versehen, weil er natürlich nicht so ganz ernst gemeint ist. Sowas kommt bei mir immer durch den Größenwahn, den Musik bei mir auslösen kann, wenn sie mich eben voll im Griff hat ;-) Ich mag es sehr, wenn Musik mich an den Rand des Wahnsinns treibt. Und wer weiß, vielleicht ist der Rand des Wahnsinns gar nicht so weit vom Rand des Univerums entfernt ….
So, ich denke es wird Zeit für mich, jetzt wieder die Landung einzuleiten und wieder auf den Boden der Tatsachen zurückzukehren.
Tropical Dub Connection ist jedenfalls eine sehr gute Connection und ich bin bisher auch sehr von den meisten seiner Dubs begeistert.
Allerdings hätte ich noch zwei Fragen etwas konkreter beantwortet.
Zum einen würde ich gern wissen, welche Version von „Dub Side Of The Moon“ er denn meint, denn es kann aus meiner Sicht nur die Remix-Version sein, weil der erste Versuch nix taugt ( ok, schon wieder etwas Größenwahn ) und zum anderen würde ich echt gern wissen, welches Shampoo er benutzt ;-) So volles Haar hätte ich auch ganz gern nochmal wieder …………

So long …………….. lemmi

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